Israelske leger gjør igjen livet enklere for personer med funksjonshemninger. Utrolig nok har israelske leger nå funnet frem til et system som gjør det mulig for folk med alvorlige funksjonshemninger å bruke nesen til å skrive, surfe på Internett, og til og med navigere deres rullestoler, skriver nettmagasinet RedOrbit. Den nye teknologien kan også bli brukt i fremtiden for å skape en slags "tredje hånd" for å bistå sunne kirurger eller piloter. Enheten som legene har utviklet bruker en "sniffing teknologi" som måler endringer i trykket i nesen når man puster inn og ut, og så oversetter disse endringene til elektriske signaler. Systemet er testet både på friske og funksjonshemmede og viste at brukerne lett kunne kjøre en rullestol rundt en kompleks bane eller spille et dataspill. "De mest gripende testene var de vi gjorde med pasienter som var fullstendig lammet - "låst inn i" kroppen sin, sier Noam Sobel, en professor i nevrobiologi ved Weizmann-instituttet i Rehovot, Israel. "Med det nye systemet ble de i stand til å kommunisere med familiemedlemmer, og selv initiere kommunikasjon med utsiden. Noen skrev gripende meldinger til sine kjære, og delte tanker og følelser med dem for første gang på svært lang tid.” Sobel jobbet med andre forskere fra Weizmann Institute og Sackler medisinske fakultet ved Universitetet i Tel Aviv for å utvikle det nye systemet. For å teste sin teori laget forskerne en enhet med en sensor som passer på åpningen av neseboret. Professor Nachum Soroker av Loewenstein Hospital Rehabilitation Center i Raanana ledet neste fase av testing, der låst-pasienter brukte enheten. Resultatene var oppsiktsvekkende. En pasient som hadde blitt låst inne for sju måneder etter et hjerneslag lærte å bruke enheten over en periode på flere dager, og skrev sin første melding til familien sin. Hun "begynte å skrive med denne enheten med en gang, først besvare hun spørsmål og etter noen dager genererte hun hennes første meningsfylte egeninitierte kommunikasjon etter slaget. Hun skrev en dyp, personlig melding til sin familie,» skrev forskerne i en rapport om systemet publisert mandag i Proceedings av National Academy of Sciences. I mellomtiden var en annen pasient som hadde vært låst siden en trafikkulykke for 18 år siden, og som bare var i stand til å kommunisere ved å blunke med det ene øyet, plutselig i stand til å skrive navnet sitt etter å ha vært utstyrt med enheten i 20 minutter, skriver RedOrbit. En annen frivillig forsøksperson, en kvinne med alvorlig multippel sklerose, var i stand til å skrive for første gang på 10 år. Hun brukte også snuse-kontrolleren til å flytte en markør på en dataskjerm ved sniffing, og nå surfer hun på nettet og skriver e-post, skrev forskerne i rapporten sin. "Denne enheten tillot oss å kommunisere med svært sterkt funksjonshemmede personer, selv med personer som ikke kunne blunke," sier Sobel til telegrambyrået AFP. "Vi hadde en pasient som ikke kunne blunke i det hele tatt og hun sender oss e-post nå ved sniffing. Det er ganske rørende,” sier han. Ti andre pasienter som deltok i testene var også i stand til å operere en datamaskin og skrive meldinger gjennom sniffing. Forskerne var så oppmuntret av resultatet at de bestemte seg for å tenke ut en kode for å bruke ”snuse-kontrolleren” til å navigere en elektrisk rullestol. Ti ikke-funksjonshemmede frivillige kunne lett navigere den ”snusekjørte” rullestolen gjennom en komplisert rute, mens en 30-år gammel mann som hadde vært lam fra halsen og ned i seks år utført forsøket like godt som de friske deltagerne på hans andre forsøk. Det nye systemet har relativt lave produksjonskostnader, og en høy brukervennlighet sammenlignet med andre ”hjerne-maskin-grensesnitt.” Den ”snuse-kontrollerte” teknologien er fortsatt i utviklingsfasen. Men hvis og når enheten går til kommersiell produksjon, ville den være svært tilgjengelig for mennesker, sier Sobel. Weizmann-instituttet har allerede søkt om patent på enheten. "Det bør koste 10 eller 20 dollar, ikke mer, sier han til AFP. ”Dette systemet bør gå ut i verden og hjelpe mange mennesker."

nese2Israelske leger gjør igjen livet enklere for personer med funksjonshemninger. Utrolig nok har israelske leger nå funnet frem til et system som gjør det mulig for folk med alvorlige funksjonshemninger å bruke nesen til å skrive, surfe på Internett, og til og med navigere deres rullestoler, skriver nettmagasinet RedOrbit. Den nye teknologien kan også bli brukt i fremtiden for å skape en slags “tredje hånd” for å bistå sunne kirurger eller piloter.

Enheten som legene har utviklet bruker en “sniffing teknologi” som måler endringer i trykket i nesen når man puster inn og ut, og så oversetter disse endringene til elektriske signaler. Systemet er testet både på friske og funksjonshemmede og viste at brukerne lett kunne kjøre en rullestol rundt en kompleks bane eller spille et dataspill.

“De mest gripende testene var de vi gjorde med pasienter som var fullstendig lammet – “låst inn i” kroppen sin, sier Noam Sobel, en professor i nevrobiologi ved Weizmann-instituttet i Rehovot, Israel. “Med det nye systemet ble de i stand til å kommunisere med familiemedlemmer, og selv initiere kommunikasjon med utsiden. Noen skrev gripende meldinger til sine kjære, og delte tanker og følelser med dem for første gang på svært lang tid.”

Sobel jobbet med andre forskere fra Weizmann Institute og Sackler medisinske fakultet ved Universitetet i Tel Aviv for å utvikle det nye systemet. For å teste sin teori laget forskerne en enhet med en sensor som passer på åpningen av neseboret.

Professor Nachum Soroker av Loewenstein Hospital Rehabilitation Center i Raanana ledet neste fase av testing, der låst-pasienter brukte enheten. Resultatene var oppsiktsvekkende. En pasient som hadde blitt låst inne for sju måneder etter et hjerneslag lærte å bruke enheten over en periode på flere dager, og skrev sin første melding til familien sin. Hun “begynte å skrive med denne enheten med en gang, først besvare hun spørsmål og etter noen dager genererte hun hennes første meningsfylte egeninitierte kommunikasjon etter slaget. Hun skrev en dyp, personlig melding til sin familie,» skrev forskerne i en rapport om systemet publisert mandag i Proceedings av National Academy of Sciences.

I mellomtiden var en annen pasient som hadde vært låst siden en trafikkulykke for 18 år siden, og som bare var i stand til å kommunisere ved å blunke med det ene øyet, plutselig i stand til å skrive navnet sitt etter å ha vært utstyrt med enheten i 20 minutter, skriver RedOrbit.

En annen frivillig forsøksperson, en kvinne med alvorlig multippel sklerose, var i stand til å skrive for første gang på 10 år. Hun brukte også snuse-kontrolleren til å flytte en markør på en dataskjerm ved sniffing, og nå surfer hun på nettet og skriver e-post, skrev forskerne i rapporten sin. “Denne enheten tillot oss å kommunisere med svært sterkt funksjonshemmede personer, selv med personer som ikke kunne blunke,” sier Sobel til telegrambyrået AFP.

“Vi hadde en pasient som ikke kunne blunke i det hele tatt og hun sender oss e-post nå ved sniffing. Det er ganske rørende,” sier han. Ti andre pasienter som deltok i testene var også i stand til å operere en datamaskin og skrive meldinger gjennom sniffing.

Forskerne var så oppmuntret av resultatet at de bestemte seg for å tenke ut en kode for å bruke ”snuse-kontrolleren” til å navigere en elektrisk rullestol. Ti ikke-funksjonshemmede frivillige kunne lett navigere den ”snusekjørte” rullestolen gjennom en komplisert rute, mens en 30-år gammel mann som hadde vært lam fra halsen og ned i seks år utført forsøket like godt som de friske deltagerne på hans andre forsøk.

Det nye systemet har relativt lave produksjonskostnader, og en høy brukervennlighet sammenlignet med andre ”hjerne-maskin-grensesnitt.” Den ”snuse-kontrollerte” teknologien er fortsatt i utviklingsfasen. Men hvis og når enheten går til kommersiell produksjon, ville den være svært tilgjengelig for mennesker, sier Sobel. Weizmann-instituttet har allerede søkt om patent på enheten.
“Det bør koste 10 eller 20 dollar, ikke mer, sier han til AFP. ”Dette systemet bør gå ut i verden og hjelpe mange mennesker.”